Causas de un ictus

Un ictus, a veces conocido como derrame cerebral, apoplejía, accidente cerebrovascular o ataque cerebral, ocurre cuando una arteria en el cerebro se bloquea o se rompe. Como resultado, el flujo de sangre se corta a una parte del cerebro, privando a las células de oxígeno y glucosa a partir del suministro de sangre. Si el corte es breve, las células cerebrales pueden estresarse ​​pero ser capaces de recuperarse. Pero si las células se ven privadas durante más de 3 o 4 minutos, pueden morir, lo que resulta en un daño permanente en el cerebro. En algunos casos de derrame cerebral, se pierden ciertas funciones, sin embargo, otras áreas del cerebro pueden aprender a hacer las tareas previamente manejadas por el área dañada.

Causas de un ictus

Existen dos tipos de derrame cerebral:

El ictus isquémico: Aproximadamente el 80% de los accidentes cerebrovasculares son isquémicos. Este tipo ocurre cuando un vaso sanguíneo en el cerebro desarrolla un coágulo que corta el flujo de sangre a las células.

El accidente cerebrovascular hemorrágico: El 20% restante son los accidentes cerebrovasculares hemorrágicos, que ocurren cuando un vaso sanguíneo debilitado en el cerebro se rompe. Cuando el vaso sanguíneo sangra o se producen hemorragias súbitamente, el tejido cerebral circundante puede dañarse. El accidente cerebrovascular hemorrágico es el tipo más grave de accidente cerebrovascular.

Factores de riesgo

¿Cómo saber si estás en riesgo de sufrir un derrame cerebral? Hay dos tipos de factores de riesgo: controlables e incontrolables. Algunos factores de riesgo de accidente cerebrovascular, como la hipertensión y el tabaquismo, pueden ser controlados por la medicación o el cambio en el estilo de vida. Otros factores de riesgo, como la edad y la raza, no se pueden cambiar.

Factores de riesgo controlables:

La presión arterial alta (hipertensión): La presión arterial alta, que se define como una lectura de 140/90 o mayor, es el principal factor de riesgo para el accidente cerebrovascular. Cuando la sangre empuja con demasiada fuerza contra las paredes de las arterias, puede debilitarlas y eventualmente conducir a un derrame cerebral. Los adultos deben esforzarse por mantener su presión arterial por debajo de 140/90 o 130/80 o por debajo si están en mayor riesgo de accidente cerebrovascular. Una lectura ideal es 120/80 o más baja.

Aterosclerosis: Con este importante factor de riesgo de accidente cerebrovascular, se acumulan placas de grasa dentro de las paredes de las arterias bloqueando o estrechando los vasos sanguíneos, lo que puede conducir a un derrame cerebral.

Las enfermedades del corazón: La enfermedad coronaria, insuficiencia cardíaca, miocardiopatía dilatada (un agrandamiento del corazón), y otras enfermedades del corazón exponen a las personas a un mayor riesgo de accidente cerebrovascular, en comparación con aquellas con corazones normales.

Colesterol alto: El exceso de colesterol aumenta tus probabilidades de enfermedad cardíaca y aterosclerosis. El colesterol alto contribuye a la acumulación de placa en las arterias, que puede bloquear el flujo de sangre al cerebro y causar una apoplejía.

Fumar o el consumo de tabaco: Fumar reduce los niveles de oxígeno en la sangre, lo que obliga al corazón a trabajar más duramente, permitiendo que la sangre forme coágulos de forma más fácil. El humo del cigarrillo también puede empeorar la aterosclerosis. De acuerdo con la National Stroke Association, los fumadores tienen el doble de riesgo de accidente cerebrovascular que los no fumadores.

La fibrilación auricular (FibA): Este trastorno, caracterizado por un ritmo cardíaco irregular, hace que una persona tenga cinco veces más probabilidades de sufrir un accidente cerebrovascular, según la National Stroke Association. Con la FibA, las dos cámaras superiores del corazón laten rápida e impredeciblemente, lo que permite que la sangre se acumule en el corazón. La sangre acumulada puede formar coágulos que viajan hasta el cerebro y causar un derrame cerebral.

Diabetes: Las personas con diabetes tienen un mayor riesgo de accidente cerebrovascular, ya que a menudo tienen otros problemas de salud y otros factores de riesgo de accidente cerebrovascular, incluyendo la presión arterial alta, colesterol alto y enfermedad cardíaca.

El sobrepeso o la obesidad: El exceso de peso, junto con el sedentarismo, eleva las posibilidades de presión arterial alta o diabetes.

Trastornos de la sangre: Los trastornos sanguíneos, como la anemia de células falciformes o anemia severa, pueden causar un accidente cerebrovascular, si no se trata.

El exceso de alcohol: Algunas investigaciones han relacionado el exceso de alcohol con un mayor riesgo de accidente cerebrovascular. Las mujeres deben limitarse a una bebida alcohólica por día; los hombres a dos por día.

Medicamentos: Ciertos medicamentos, como los anticoagulantes, pueden aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular. Las píldoras anticonceptivas y los parches ponen a algunas mujeres en mayor riesgo de derrame cerebral, especialmente si son mayores de 35 años o tiene presión arterial alta, diabetes o colesterol alto, o si fuman. Las drogas ilícitas, como la cocaína, la heroína o las anfetaminas, también son factores de riesgo.

Factores de riesgo incontrolables:

Edad: Un derrame cerebral puede ocurrir a cualquier edad, incluso en niños, pero se vuelve más común a medida que las personas envejecen. Por cada década que pasa de los 55 años, las probabilidades de accidente cerebrovascular se duplican más o menos.

Género: Los accidentes cerebrovasculares son más comunes en los hombres, pero las mujeres constituyen más de la mitad de todas las muertes por accidente cerebrovascular.

Causas de ictus

Raza: Los afroamericanos son mucho más propensos a morir a causa de los accidentes cerebrovasculares que los blancos, en parte porque los afroamericanos tienen un mayor riesgo de hipertensión, diabetes y obesidad.

Antecedentes familiares: El riesgo de accidente cerebrovascular se eleva si de una persona con un padre, abuelo o hermano ha tenido un accidente cerebrovascular o si un miembro de la familia tuvo un ataque al corazón a una edad temprana.

Ictus o infarto previo: El riesgo de un segundo accidente cerebrovascular es mucho mayor si una persona ya ha tenido un accidente cerebrovascular o ataque al corazón en el pasado.

Ataque isquémico transitorio (AIT): El AIT, que a veces se llama "mini-accidente cerebrovascular", puede ser un precursor de un accidente cerebrovascular isquémico. El AIT se debe a una obstrucción temporal del abastecimiento de sangre al cerebro. Los síntomas son similares a los de un ictus real, pero por lo general duran sólo unos pocos minutos u horas, sin efectos duraderos. Pero es una señal de peligro grave. Hasta el 33% de las personas con "mini-accidentes cerebrovasculares" sufren un derrame cerebral más grave, según los Institutos Nacionales de Salud.

Anomalías de las arterias: La posibilidad de un accidente cerebrovascular hemorrágico aumenta si una persona tiene un aneurisma (una protuberancia en un área debilitada de las paredes de una arteria) dentro del cráneo. La malformación arteriovenosa (una conexión anormal entre las arterias y las venas) es otro factor de riesgo para el accidente cerebrovascular hemorrágico.

Displasia fibromuscular: Con este desorden médico, algunas arterias se desarrollan de manera incorrecta. El tejido fibroso crece en las paredes arteriales, lo que las estrecha más. Como resultado, el flujo de sangre a través de las arterias se reduce, lo que puede conducir a un accidente cerebrovascular.

Foramen oval permeable (agujero en el corazón): Por lo general, esta condición no presenta síntomas, y sus efectos se producen en el 15-20% de todas las personas. Pero una persona con un agujero, o un "solapa" abierta entre las dos cámaras superiores del corazón, se enfrenta a un mayor riesgo de accidente cerebrovascular o AIT. Un coágulo de sangre puede pasar a través de esta abertura, viajar al cerebro y causar un accidente cerebrovascular. Aquellos con foramen oval permeable pueden sufrir un derrame cerebral sin factores de riesgo evidentes.

Si sospechas que estás en riesgo de accidente cerebrovascular, o si tienes antecedentes familiares de accidente cerebrovascular, habla con tu médico acerca de tu historial médico y preocupaciones específicas. Tu médico puede ayudarte a controlar tus factores de riesgo y desarrollar un plan de tratamiento si es necesario.