Causas de somnolencia

La somnolencia se refiere a sentir sueño o cansancio, o ser incapaz de mantener los ojos abiertos. La somnolencia, también llamada exceso de adormecimiento, puede ir acompañada de letargo, debilidad y falta de agilidad mental. Aunque la mayoría de la gente siente somnolencia en algún momento u otro, la somnolencia o fatiga persistente, especialmente en momentos inadecuados, puede indicar un trastorno del sueño u otro problema médico.

Causas de somnolencia

Los trastornos del sueño y vigilia son una causa frecuente de la somnolencia. Estos incluyen un número de condiciones, de las cuales la apnea del sueño, el insomnio y la narcolepsia son las más conocidas. La apnea del sueño es una condición en la que dejas de respirar mientras durante la noche, a menudo varias veces. La privación de oxígeno, así como la interrupción constante del sueño, conduce a la somnolencia diurna, letargo y fatiga constantes. También se asocia con condiciones más graves, tales como enfermedades del corazón, obesidad y diabetes. La narcolepsia es un trastorno caracterizado por ataques de sueño durante el día, y el insomnio es la percepción de que no estás durmiendo lo suficiente o la calidad del sueño es pobre.

El trastorno del sueño del ritmo circadiano se produce con frecuencia en los trabajadores por turnos con horarios fluctuantes y la somnolencia resultante puede afectar seriamente a la vida familiar, el desempeño laboral y la seguridad en el trabajo.

La depresión, el estrés y el dolor también se asocian con la alteración del sueño. Tratar o minimizar estas condiciones puede mejorar en gran medida la capacidad de conciliar el sueño y permanecer dormido. Ciertos medicamentos son conocidos por causar somnolencia. Entre ellos, se incluyen: sedantes y tranquilizantes, medicamentos para el dolor y medicamentos para la alergia, como los antihistamínicos.

La aparición repentina de somnolencia puede indicar una condición que amenaza la vida, sobre todo si está relacionada con una lesión en la cabeza, la exposición al frío extremo o una sobredosis de medicamentos. Busca atención médica inmediata si te has lesionado la cabeza, has tomado demasiados medicamentos o un nuevo medicamento, o estás sufriendo una exposición prolongada al frío (hipotermia) y estás experimentando somnolencia.

Causas comunes de somnolencia

La somnolencia puede ser consecuencia de situaciones o condiciones comunes que afectan al sueño, tales como:

  • Depresión.
  • Dolor.
  • Horario irregular de trabajo, tal como el trabajo por turnos (trastorno del sueño del ritmo circadiano).
  • Estrés.
  • Viaje a través de diferentes zonas horarias (jet lag).

Trastornos del sueño que causan somnolencia

La somnolencia puede ser causada por trastornos del sueño, incluyendo:

  • El insomnio (sueño de calidad insuficiente o deficiente).
  • La narcolepsia (trastorno del sueño caracterizado por ataques de sueño durante el día).
  • La apnea del sueño (trastorno caracterizado por la interrupción de la respiración durante el sueño).

Medicamentos que causan somnolencia

La somnolencia también puede ser causada por diferentes tipos de medicamentos, incluyendo:

  • Los anticonvulsivos (utilizados para tratar la epilepsia y las convulsiones).
  • Los antidepresivos.
  • Los antieméticos (utilizados para tratar las náuseas).
  • Los antihistamínicos u otros medicamentos para la alergia.
  • Los sedantes o tranquilizantes.
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Causas de la somnolencia graves o potencialmente mortales

En algunos casos, la somnolencia puede ser un síntoma de una enfermedad grave o potencialmente mortal que debe ser evaluada inmediatamente en un servicio de urgencias. Éstas incluyen:

  • Conmoción cerebral o traumatismo craneal.
  • Hipernatremia (niveles excesivos de sodio).
  • Hiponatremia (niveles bajos de sodio).
  • Hipotermia.
  • Sobredosis de medicación.

Preguntas para diagnosticar la causa de la somnolencia

Para diagnosticar tu condición, el médico te hará varias preguntas relacionadas con tu somnolencia, incluyendo:

  • ¿Cuánto tiempo llevas experimentando somnolencia?.
  • ¿Tienes otros síntomas?.
  • ¿Has empezado a tomar un medicamento recientemente?.
  • ¿Cuántas horas duermes normalmente?.
  • ¿Cuál es tu horario de trabajo?.
  • ¿Tu sueño está caracterizado por despertares frecuentes? ¿Roncas? ¿Alguien te lo ha dicho?.
  • Te quedas dormido con frecuencia, especialmente delante del ordenador, después del almuerzo o mientras ves la televisión?.
  • ¿Te despierta sintiéndote animado y lleno de energía?.
  • ¿Te sientes deprimido o ansioso? ¿Has sufrido una pérdida recientemente?.