Causas de neutropenia

La neutropenia es una condición de la sangre, un trastorno de granulocitos, caracterizada por una deficiencia de neutrófilos, un tipo de glóbulo blanco que defiende al cuerpo contra las infecciones bacterianas y fúngicas.

Causas de neutropenia

Los granulocitos son una categoría de células blancas de la sangre. Se producen en la médula ósea. Contienen gránulos microscópicos con proteínas (enzimas) que digieren la invasión de bacterias, virus, hongos y parásitos y desempeñan un papel clave en la respuesta del sistema inmunológico.

Hay tres tipos de granulocitos:

  • Los neutrófilos.
  • Los eosinófilos.
  • Los basófilos.

La neutropenia se refiere a una deficiencia sólo de los neutrófilos, mientras que la agranulocitosis es cuando la médula ósea deja de producir suficientes granulocitos en general (los tres tipos). Los dos términos se utilizan a menudo erróneamente como sinónimos.

Los neutrófilos rodean las bacterias u hongos invasores y los ingieren. Entre el 50% y el 70% de nuestros glóbulos blancos circulantes son neutrófilos.

Los pacientes con neutropenia son más propensos a sufrir complicaciones por infecciones bacterianas, que a veces puede convertirse en la sepsis neutropénica potencialmente mortal.

La neutropenia puede desarrollarse porque:

La producción de neutrófilos en la médula ósea se reduce

Esto puede ocurrir si el paciente tiene una infección, como tuberculosis, deficiencias de vitamina B12 o deficiencia de ácido fólico. Algunas infecciones virales pueden causar neutropenia, incluyendo el virus de Epstein-Barr, citomegalovirus, VIH y la hepatitis viral.

Los pacientes que han recibido radioterapia implicando la médula ósea, tienen más probabilidades de desarrollar neutropenia.

Algunos medicamentos pueden causar neutropenia, incluyendo los medicamentos de quimioterapia, rituximab, penicilina, captopril, ranitidina, cimetidina, metimazol y propiltiouracilo. Los investigadores de la Universidad del Centro Oncológico MD Anderson de Texas informaron en la revista Infección que la neutropenia sigue siendo el principal efecto secundario de la mayoría de los tratamientos contra el cáncer.

Algunas toxinas pueden afectar la producción de neutrófilos, tales como el benceno y los insecticidas.

Los pacientes con anemia aplásica, un trastorno grave en el cual la médula ósea puede dejar de producir todas las células de la sangre, pueden desarrollar neutropenia. Las personas con leucemia pueden sufrir insuficiencia de la médula ósea.

Los neutrófilos son utilizados o destruidos en el torrente sanguíneo con demasiada rapidez

Algunos tratamientos farmacológicos y las infecciones bacterianas pueden destruir los neutrófilos más rápidamente de lo que se producen.

Algunos bebés y niños pueden desarrollar neutropenia como resultado de una enfermedad autoinmune; producen anticuerpos para destruir los neutrófilos. Los pacientes con lupus, enfermedad de Crohn y artritis reumatoide son más propensos a desarrollar neutropenia.

Un agrandamiento del bazo puede atrapar y destruir los neutrófilos.

Causas de neutropenia en adultos

Enfermedad hereditaria

El síndrome de Kostmann (agranulocitosis congénita) es un ejemplo, el ser humano nace con un recuento de neutrófilos gravemente reducido. Otras enfermedades hereditarias incluyen la enfermedad de almacenamiento de glucógeno tipo 1b y el síndrome Schwachman-Diamond.

Tipos de neutropenia

Hay varios tipos de neutropenia. Algunas personas nacen con el trastorno, otras lo desarrollan después de tomar ciertos medicamentos recetados, algunos después de enfermar, y en otros pacientes la causa no es conocida.

A continuación se presentan algunos tipos básicos de neutropenia:

  • Neutropenia congénita. El paciente nace con ella. Este tipo es muy raro. La forma más grave se conoce como síndrome de Kostmann.
  • Neutropenia cíclica. También es muy rara. Los pacientes tienen niveles bajos de neutrófilos cada tres semanas y el nivel bajo persiste durante de 3 a 6 días cada vez. En consecuencia, son más susceptibles a enfermarse de infecciones en ciclos de entre tres y cuatro semanas, de ahí el nombre.
  • Neutropenia idiopática. Por lo general se produce como resultado de estar enfermo. Los médicos suelen utilizar este término si el paciente está cada vez más enfermo (en todo momento), pero nadie es capaz de asociar los síntomas con otras enfermedades.
  • Neutropenia autoinmune. Es más común en bebés y niños pequeños. El sistema inmunológico del cuerpo destruye las células de neutrófilos. Afortunadamente, en muchos casos, los síntomas del niño mejoran con el tiempo.
  • Neutropenia inducida por fármacos. Se produce cuando el paciente está tomando un medicamento que puede reducir el conteo de glóbulos blancos.

Signos y síntomas de la neutropenia

La mayoría de los pacientes con neutropenia no son conscientes, y sólo lo averiguan después de una prueba de sangre para una condición no relacionada porque tienen una infección grave o sepsis.

Las personas con neutropenia tienden a sufrir infecciones, escalofríos y fiebres con más frecuencia que otras. El paciente tiene más probabilidades de tener infecciones bacterianas recurrentes en la piel o en la garganta. Cuanto menor sea el recuento de neutrófilos, mayor es el riesgo de infección (y la gravedad).

Algunos pacientes pueden quejarse de dolores persistentes en el cuerpo.

Las infecciones comunes pueden tomar un curso inesperado de repente, en las que el pus es el gran ausente. La formación de pus requiere neutrófilos circulantes. Sin embargo, algunos pacientes con neutropenia pueden ser propensos a abscesos de la piel.

Los signos y síntomas típicos de las personas con neutropenia pueden incluir:

  • Fiebres.
  • Infecciones frecuentes.
  • Úlceras en la boca.
  • Infecciones de las encías.
  • Otitis media (infecciones del oído).
  • Diarrea.
  • Disuria (dolor al orinar).
  • Dolor de garganta.
  • Hinchazón anormal, enrojecimiento o dolor alrededor de una herida.

La neutropenia aguda se desarrolla repentinamente durante unas cuantas horas o días. Cuando los niveles de neutrófilos son bajos durante más de tres meses, los pacientes tienen neutropenia crónica.