Causas de hipotiroidismo

La causa más común del hipotiroidismo es la tiroiditis de Hashimoto o hipotiroidismo autoinmune, una forma de inflamación de la tiroides causada por tu propio sistema inmune. Pero esta no es la única causa del hipotiroidismo, pueden haber una variedad de otras razones para desarrollar este trastorno. En este artículo te damos una explicación de cada una de las posibles causas del hipotiroidismo.

Causas de hipotiroidismo

La tiroiditis de Hashimoto

La tiroiditis de Hashimoto es un trastorno común. La enfermedad afecta 10 veces más a las mujeres que a los hombres, normalmente después de los 30 años.

La tiroiditis de Hashimoto se caracteriza por la inflamación de la tiroides debido a los ataques del propio sistema inmunológico del cuerpo a la glándula tiroides. Esto hace que el tejido de la tiroides se descomponga gradualmente, lo que afecta directamente a la capacidad de la tiroides para producir hormonas. Esto a la larga se traduce en hipotiroidismo cuando la tiroides no es capaz de producir la cantidad de hormona tiroidea que el cuerpo necesita.

Cuando el sistema inmunológico del cuerpo ataca sus propios tejidos sanos, se conoce como un trastorno autoinmune. Si tienes un trastorno autoinmune, como la artritis reumatoide, la diabetes tipo 1 o la enfermedad de Addison, y tienes síntomas de hipotiroidismo, debes hablar con tu médico para que te haga las pruebas de la tiroiditis de Hashimoto.

Problemas en la propia tiroides

Si te han extirpado la tiroides quirúrgicamente, desarrollarás hipotiroidismo. Afortunadamente, el médico comenzará con un curso de medicamentos de reemplazo hormonal, incluso antes de que empieces a experimentar los síntomas de hipotiroidismo.

El hipotiroidismo también puede ser causada por agenesia tiroidea congénita (haber nacido sin la tiroides) y por la destrucción de la tiroides con yodo radiactivo (la terapia de yodo radiactivo es un tratamiento común para los pacientes con cáncer de tiroides y los pacientes con hipertiroidismo).

Medicamentos

Algunos medicamentos pueden causar hipotiroidismo, incluyendo:

  • Amiodarona: Se utiliza para tratar las condiciones relacionadas con los latidos de corazón, este medicamento tiene un alto contenido en yodo, que puede inhibir la síntesis y la liberación de la hormona tiroidea y también conversión de la conversión periférica de T4 a T3, causando hipotiroidismo en el 5-20% de los pacientes. El yodo es esencial para la salud de la tiroides, pero demasiado o demasiado poco puede hacer que deje de funcionar correctamente.
  • Medicamentos antitiroideos: Estos medicamentos tratan las glándulas tiroides hiperactivas. La supervisión del médico es muy importante, ya que tomar estos medicamentos en una dosis demasiado alta puede resultar en hipotiroidismo.
  • Interferón-alfa: Los pacientes con ciertos tumores malignos, así como aquellos con hepatitis B y C, pueden tomar este medicamento. Una pequeña cantidad de pacientes desarrollan un trastorno de la tiroides, dando como resultado el hipotiroidismo.
  • Interleucina-2 (IL-2): Este medicamento puede ser recetado a pacientes con algunos tipos de cáncer metastásico y leucemia. Aproximadamente el 2% de los pacientes que toman este medicamento desarrollan un trastorno de la tiroides.
  • Litio: Este medicamento se utiliza para tratar la depresión y el trastorno bipolar. Pero debido a que el litio reduce la producción y liberación de hormonas de la tiroides, una cantidad significativa de pacientes (20-30%) desarrolla hipotiroidismo.
Motivos del hipotiroidismo

Crecimientos anormales en la tiroides

Es posible que los crecimientos anormales puedan "invadir" la tiroides y ocupar el lugar de los tejidos sanos. Hay unos pocos trastornos que causan esto, y un ejemplo es un trastorno autoinmune llamado sarcoidosis. En la sarcoidosis, se forma tejido inflamado por todo el cuerpo. Esta inflamación puede reemplazar el tejido saludable de la tiroides, inhibiendo así, la producción de la hormona tiroidea. Esto a la larga resulta en hipotiroidismo.

Problemas en la pituitaria

Una causa poco frecuente del hipotiroidismo puede tener poco que ver con la glándula tiroides y más con la glándula que la controla realmente, la pituitaria. Un problema en la glándula pituitaria (tal como un tumor) puede afectar a su capacidad de producir la hormona estimulante de la tiroides (TSH). Sin TSH, la tiroides no va a producir ni secretar hormonas, ya que no tiene la "señal" de la pituitaria.

Defectos genéticos

En raros casos, los genes que regulan las hormonas tiroideas pueden dañarse. Esto afecta directamente a la producción de hormonas de la tiroides, por lo que puede causar hipotiroidismo. La mayoría de las causas genéticas del hipotiroidismo son evidentes en el nacimiento o en la infancia temprana.

Aunque la tiroiditis de Hashimoto es la causa más común del hipotiroidismo, es posible que hayas desarrollado el trastorno otras formas. Lo más importante es comenzar a discutir los próximos pasos a seguir con tu médico. Te ayudará a empezar a trabajar en un plan de tratamiento que va a gestionar con eficacia los síntomas de hipotiroidismo.

Factores de riesgo del hipotiroidismo

Si estás preocupado acerca de tu riesgo de desarrollo de hipotiroidismo, hay dos factores principales a tener en cuenta, la edad y el sexo. Tus posibilidades de tener hipotiroidismo aumentan con la edad y son mayores en las mujeres.

El hipotiroidismo se presenta principalmente en mujeres mayores de 50 años.