Causas de hipotermia

La hipotermia es una caída potencialmente peligrosa de la temperatura corporal, por lo general causada por la exposición prolongada a temperaturas frías. El riesgo de la exposición al frío aumenta a medida que llegan los meses de invierno. Pero si estás expuesto a temperaturas frías durante una excursión primaveral o vuelcas en un barco de vela durante el verano, también puedes estar en riesgo de hipotermia.

Causas de hipotermia

Los promedios normales de temperatura corporal 36,5 grados. Con la hipotermia, la temperatura del núcleo cae por debajo de 35 grados. En la hipotermia severa, temperatura corporal puede caer a 28 grados o menos.

¿Qué causa la hipotermia?

Las posibles causas de la hipotermia incluyen:

La exposición al frío. Cuando hay equilibrio entre la producción de calor y la pérdida de calor corporal con picos de pérdida térmica durante un período prolongado, se llega a la hipotermia. La hipotermia accidental suele ocurrir después de la exposición a bajas temperaturas sin ropa seca que abrigue lo suficiente para que pueda protegerte del frío. Los alpinistas en el Everest evitan la hipotermia con el uso de un equipo especializado de alta tecnología creado para el nivel de viento para el ambiente helado.

Sin embargo, los entornos mucho más suaves también pueden conducir a la hipotermia, dependiendo de la edad de la persona, masa corporal, grasa corporal, salud general y la duración del tiempo de exposición a las bajas temperaturas. Un adulto frágil de edad avanzada en una casa de 15,5 grados C después de un corte de luz puede desarrollar hipotermia leve durante la noche. Los bebés y los niños pequeños que duermen en habitaciones frías también están en riesgo.

Otras causas. Ciertas condiciones médicas como la diabetes y la trastornos de la tiroides, como el hipotiroidismo, algunos medicamentos, traumatismos graves o el uso de drogas o alcohol puede aumentar el riesgo de hipotermia.

¿Cómo causa la exposición al frío la hipotermia?

Durante la exposición a las bajas temperaturas, la mayor pérdida de calor hasta un 90%) se escapa a través de la piel; el resto, que exhala de los pulmones. La pérdida de calor a través de la piel ocurre principalmente a través de la radiación y se acelera cuando la piel está expuesta al viento o la humedad. Si la exposición al frío es debida a la inmersión en agua fría, la pérdida de calor puede ocurrir 25 veces más rápido de lo que sería si te expones a la misma temperatura del aire.

El hipotálamo, el centro de control de la temperatura del cerebro, trabaja para elevar la temperatura corporal mediante la activación de los procesos que calientan y enfrían el cuerpo. Durante la exposición a bajas temperaturas, el temblor es una respuesta protectora para producir calor a través de la actividad muscular. En otra respuesta de preservación de calor, llamada vasoconstricción, los vasos sanguíneos se estrechan temporalmente.

Motivos de hipotermia

Normalmente, las actividades del corazón y del hígado producen la mayor parte de tu calor corporal. Pero a medida que la temperatura central del cuerpo se enfría, estos órganos producen menos calor, en esencia, causando un "cierre" protector para conservar el calor y proteger el cerebro. La baja temperatura corporal puede ralentizar la actividad cerebral, la respiración y el ritmo cardíaco.

Se puede experimentar confusión y fatiga, lo que dificulta la capacidad de una persona para comprender lo que está sucediendo y tomar decisiones inteligentes para llegar a un lugar seguro.

¿Cuáles son los factores de riesgo de hipotermia?

Las personas con mayor riesgo de hipotermia incluyen:

  • Los ancianos, lactantes y niños sin una adecuada calefacción, ropa o alimentos.
  • Las personas con enfermedad mental.
  • Las personas que están al aire libre durante períodos prolongados.
  • La gente que vive o está en un clima frío cuyo juicio se deteriora por el alcohol o las drogas.