Causas de hiponatremia

Los niveles corporales de sodio y agua están estrictamente regulados para que el cuerpo siga funcionando de forma normal. La concentración de sodio es mayor en el torrente sanguíneo que dentro de las células. Los mecanismos de regulación ayudan a controlar y mantener los niveles de sodio. La hormona aldosterona (producida en la glándula adrenal) y la hormona antidiurética (ADH) o vasopresina (hecha en la pituitaria) ajustan la forma en la que los riñones tratan el agua y el sodio para mantener la cantidad total adecuada de sodio y agua en el cuerpo.

Causas de hiponatremia

El agua en el organismo está estrechamente vinculada a la localización del sodio en el cuerpo. Si la concentración de sodio es demasiado alta en el torrente sanguíneo, se filtra el agua de las células en el torrente sanguíneo para tratar de diluir y reducir la concentración de sodio. Por el contrario, si los niveles de sodio en la sangre son demasiado bajos, el agua abandonará la sangre y entrará de nuevo en las células, haciendo que éstas se hinchen.

La hiponatremia es el término utilizado para describir los niveles bajos de sodio en la sangre (hipo = baja + natr = sodio + emia = sangre). La hiponatremia aguda describe la situación en la que los niveles de sodio bajan rápidamente, mientras que la hiponatremia crónica describe situaciones con una caída gradual en las concentraciones de sodio durante días o semanas. A menudo, la hiponatremia crónica se tolera bien ya que el cuerpo tiene la oportunidad de adaptarse.

Los cambios neurológicos son la consecuencia más relacionada con la hiponatremia. El edema cerebral (exceso de líquido en el cerebro, lo que conduce a la hinchazón) puede ocurrir con la hiponatremia severa o aguda. El agua entra en las células del cerebro haciendo que se hinchen. Debido a que el cerebro está encerrado en un cráneo óseo no puede expandirse, el cerebro se comprime al no haber espacio suficiente para la hinchazón. Como resultado, la función cerebral puede verse comprometida de manera significativa.

La hiponatremia se produce debido a un desequilibrio de agua y sodio. Lo más frecuente es que se produzca cuando el exceso de agua diluye el sodio en el cuerpo o cuando no hay una presencia total suficiente de sodio en el cuerpo. La clasificación común de la hiponatremia se basa en la cantidad total de agua presente en el cuerpo.

Hiponatremia de volumen normal (euvolémica)

La cantidad de agua en el cuerpo es normal, pero la hormona antidiurética está siendo secretada de forma inapropiada (SIADH = síndrome de secreción inapropiada de ADH) de la glándula pituitaria. Esto puede verse en pacientes con neumonía, cáncer de pulmón de células pequeñas, hemorragia en el cerebro o tumores cerebrales.

Hiponatremia con exceso de volumen (hipervolémica)

El exceso de agua corporal total diluye la cantidad de sodio contenida en el cuerpo. Esto se puede ver en la insuficiencia cardíaca, insuficiencia renal y en enfermedades del hígado, como la cirrosis. El nombre de esta situación puede ser un poco confuso, ya que mientras que hay un aumento de agua total corporal, puede haber una disminución relativa de líquido en el torrente sanguíneo. Debido a la enfermedad subyacente, se producen fugas de líquido en el espacio entre los tejidos (llamado el tercer espacio) causando hinchazón en las extremidades o ascitis, es decir, fluido en el interior de la cavidad abdominal.

Hiponatremia de volumen insuficiente (hipovolémico)

La cantidad de agua en el cuerpo es demasiado baja como puede ocurrir en la deshidratación. La hormona antidiurética es estimulada, haciendo que los riñones produzcan orina muy concentrada y retengan líquido. Esto se puede ver con la sudoración excesiva y haciendo ejercicio en un ambiente caluroso. También puede ocurrir en pacientes con exceso de pérdida de fluidos debido a los vómitos y la diarrea, pancreatitis y quemaduras.

Motivos de hiponatremia

Situaciones específicas

  • La hiponatremia puede ser un efecto secundario de los medicamentos, especialmente los diuréticos o píldoras de agua que se utilizan para ayudar a controlar la presión arterial. Esta clase de medicamentos puede causar pérdida excesiva de sodio en la orina.
  • Enfermedades hormonales, tales como la enfermedad de Addison o insuficiencia suprarrenal y el hipotiroidismo pueden estar asociados con los niveles bajos de sodio.
  • La polidipsia o la ingesta excesiva de agua, pueden causar "intoxicación por agua", diluyendo los niveles de sodio. Esto se asocia ocasionalmente con una enfermedad psiquiátrica.
  • En algunas personas que hacen ejercicio, su preocupación por la posibilidad de deshidratación hace que beban más agua de lo que pierden en la transpiración. Esto puede causar una hiponatremia significativa y ha sido conocida por ser fatal entre los participantes de maratones que beben demasiado líquido sin reemplazar el sodio perdido, por encima de lo que dicta su mecanismo de la sed.
  • En los bebés, la hiponatremia puede ocurrir si son alimentados con agua del grifo en lugar de alimentación especial de fórmula o una solución electrolítica equilibrada como el Pedialyte.
  • La sobredosis de drogas con MDMA (éxtasis) se asocia con la hiponatremia.