Causas de hepatitis C

Descubierta en 1989, la hepatitis C es una enfermedad contagiosa causada por un virus que infecta el hígado. El virus de la hepatitis C (VHC) es la causa más común de enfermedad hepática crónica en los Estados Unidos con una prevalencia creciente del virus de la hepatitis C en todo el mundo. Los países con altos índices de infectados crónicos por hepatitis C son Egipto (22%), Pakistán (4,8%) y China (3,2%).

Causas de hepatitis C

Según la Organización Mundial de la Salud, aproximadamente hay 130-170 millones de personas infectadas crónicamente con el virus de la hepatitis C, con más de 350.000 personas que mueren por enfermedades hepáticas relacionadas con la hepatitis C cada año.

Si se deja sin tratamiento, la hepatitis C puede conducir a cáncer de hígado, daño al hígado e insuficiencia hepática, en última instancia.

La hepatitis C se produce como resultado de la transmisión percutánea del virus de la hepatitis C a través de la sangre infectada. Percutánea significa que la sangre infectada es absorbida por la piel y entra en el torrente sanguíneo de otra persona, en otras palabras, de sangre a sangre. La hepatitis C es aproximadamente siete veces más infecciosa que el VIH.

La Hepatitis C se transmite más comúnmente de la siguiente manera:

  • El consumo de drogas por vía intravenosa (inyección).
  • Transfusiones de sangre (antes de 1992).
  • Trasplantes de órganos (antes de 1992).
  • Hemodiálisis (antes de 1990).
  • Exposición en asistencia sanitaria y ocupacional (lesiones por pinchazos de agujas).
  • Consumo intranasal de medicamentos o drogas (inhalación de drogas a través de una paja).
  • Tatuajes y Piercings corporales.
  • Nacimiento de una madre infectada por VHC.
  • Contacto sexual.
  • Contacto doméstico (compartir artículos personales como maquinillas de afeitar, cepillos de dientes, tijeras y equipos de manicura dentro del mismo hogar).
  • Procedimientos médicos.

La hepatitis C no se transmite por contacto casual, como abrazos o besos, ni se transmite a través de la leche materna (a menos que los pezones de la madre esténn agrietados o sangren), la comida, el agua o compartir alimentos o agua con una persona infectada.

Qué causa la hepatitis C

Factores de riesgo de la hepatitis C

Las siguientes personas están en riesgo de contraer la hepatitis C:

  • Las personas que se han inyectado drogas ilícitas, incluso aunque sólo haya sido una o varias veces, incluyendo aquellas que se inyectaron una sola vez hace muchos años.
  • Los trabajadores de la salud que han estado expuestos a la sangre infecciosa en el trabajo o que se han pinchado con una aguja infectada con el virus de la hepatitis C.
  • Las personas que fueron noficadas por haber recibido sangre de un donante que dio positivo después de haber donado sangre.
  • Las personas que recibieron una transfusión de sangre o un trasplante de órgano sólido antes de 1992.
  • Las personas con VIH.
  • Las personas que recibieron hemoderivados de factores de coagulación antes de 1987.
  • Los pacientes sometidos a hemodiálisis a largo plazo.
  • Las personas que nacieron de una mujer infectada con hepatitis C.
  • Las personas que viven en un hogar con una persona infectada.
  • Las personas que tienen o han tenido relaciones sexuales sin protección con múltiples parejas, y/o entre los varones, sobre todo cuando hay una historia de una enfermedad de transmisión sexual.
  • Las personas que participan o han participado relaciones sexuales anales sin preservativo.
  • Las personas que tienen tatuajes y perforaciones en el cuerpo.
  • Las personas que tienen signos o síntomas de enfermedad hepática, tales como pruebas de enzimas hepáticas anormales.
  • Las personas que alguna vez han trabajado o han ingresado en una prisión.