Causas de fiebre

La fiebre es una temperatura elevada del cuerpo humano que va sustancialmente más allá de la temperatura normal. La temperatura corporal normal fluctúa diariamente aproximadamente de un grado por debajo de 37 grados Celsius a un grado por encima de ese número. Las temperaturas corporales más bajas suelen ocurrir antes del amanecer; las temperaturas más altas por la tarde.

Causas de fiebre

La temperatura corporal también varía ligeramente dependiendo de en qué parte del cuerpo humano se mida. La temperatura rectal (interna) normalmente tiende a ser más alta que la temperatura de la piel (superficie). Las temperaturas orales y axilares pueden aproximarse más a la temperatura corporal real y son más fáciles de medir.

La presencia de fiebre suele estar relacionada con la estimulación de la respuesta inmune del cuerpo. La fiebre puede apoyar el intento del sistema inmunológico para aventajar a los agentes infecciosos, como los virus y las bacterias, y hace que el cuerpo sea menos favorable como anfitrión a la hora de replicar los virus y las bacterias, que son sensibles a la temperatura. Los agentes infecciosos no son las únicas causas de fiebre. El abuso de anfetamina y la abstinencia del alcohol, también pueden provocar altas temperaturas. También pueden producirse fiebres ambientales tales como las relacionadas con los golpes de calor y las enfermedades relacionadas.

El hipotálamo, que se encuentra en la base del cerebro, actúa como el termostato del cuerpo. Se activa por sustancias bioquímicas flotantes llamadas pirógenos, que fluyen de zonas donde el sistema inmune identifica y comunica problemas potenciales al hipotálamo a través del torrente sanguíneo. Algunos pirógenos son producidos por el tejido corporal; muchos patógenos también producen pirógenos. Cuando el hipotálamo los detecta, le dice al cuerpo que genere y retenga más calor, lo que da lugar a la fiebre. Los niños suelen experimentar fiebres más altas y más rápidas, lo que refleja los efectos de los pirógenos sobre un sistema inmunológico sin experiencia.

¿Hay que comer poco o nada mientras tienes fiebre como sugiere el dicho "alimenta un resfriado, mata de hambre una fiebre"? Sí. Las razones para esto son tres. En primer lugar, durante la fiebre, todas las funciones del cuerpo se producen en medio de un aumento de estrés fisiológico. Provocar la digestión durante el estrés fisiológico sobre estimula el sistema nervioso parasimpático, cuando el sistema nervioso simpático ya está activo. En segundo lugar, es posible que el cuerpo malinterprete algunas sustancias absorbidas en el intestino como alergenos durante una fiebre. Por último, la fiebre excesiva puede, en raras ocasiones, causar convulsiones, colapso y delirio, todo lo cual puede complicarse aún más después de haber comido.

Qué causa la fiebre

La fiebre puede ayudar a combatir la infección, pero a veces puede subir demasiado alto por el propio bien del cuerpo. Una temperatura corporal interna de más de 40 grados C, por ejemplo, expone a las proteínas y a las grasas corporales a los estresores directos de temperatura. Esta forma de sufrimiento térmico puede poner en peligro la integridad y la función de las proteínas, acostumbradas a las variaciones de temperatura habituales del cuerpo y las fiebres ocasionales menos dramáticas. El estrés celular, infartos, necrosis, convulsiones y delirios son algunas de las posibles consecuencias de las fiebres prolongadas y severas. El medio receptor en el hipotálamo mantiene limitaciones a la fiebre alta. En casos raros, en los que se produce un mal funcionamiento en el propio hipotálamo, el resultado típico es bajar la temperatura corporal, en lugar de elevarla.