Causas de fibrilación auricular

La fibrilación auricular (FibA) es el tipo más frecuente de arritmia o problema con la velocidad o ritmo de los latidos del corazón.

Causas de fibrilación auricular

La FibA ocurre cuando las señales eléctricas rápidas y desorganizadas hacen que las dos cámaras superiores del corazón (aurículas) fibrilen o se contraigan de una manera muy rápida e irregular. Durante la fibrilación auricular, las cámaras superiores se contraen tan rápidamente que las paredes auriculares tiemblan.

La FibA no siempre provoca síntomas, pero algunas personas sienten palpitaciones, dolor en el pecho, dificultad para respirar y debilidad.

La FibA puede estar causada por daños en el sistema eléctrico del corazón, por lo general, generada por otras condiciones que afectan al corazón, como la enfermedad de las arterias coronarias o la hipertensión arterial.

Pero cuando los médicos no pueden encontrar ninguna enfermedad cardíaca subyacente (ocurre en al menos el 10% de los casos de FibA) pueden estar otros factores en juego. Estos incluyen: el exceso de cafeína o alcohol, el estrés, desequilibrios metabólicos o de electrolitos, drogas o medicamentos, infecciones graves o factores genéticos. En algunos casos, se desconoce la causa de la FibA.

Factores de riesgo para la fibrilación auricular

Edad

El riesgo de la FibA aumenta con la edad, especialmente después de los 60 años. Con el paso de los años, las personas son más propensas a desarrollar enfermedades cardíacas y otras condiciones que pueden causar FibA.

Enfermedades cardíacas

Muchos problemas cardíacos aumentan el riesgo de FibA, incluyendo la enfermedad de las arterias coronarias, enfermedad de la válvula del corazón, enfermedad reumática del corazón, insuficiencia cardíaca, cardiomiopatía (músculo cardíaco debilitado), defectos congénitos del corazón y pericarditis (inflamación de la membrana o saco alrededor del corazón). El síndrome del seno enfermo o enfermedad del nódulo sinusal también puede aumentar el riesgo. Con esta condición, las señales eléctricas del corazón fallan y el ritmo cardíaco alterna entre rápido y lento. La FibA también puede ocurrir durante un ataque cardíaco o después de una cirugía de corazón. La FibA es la complicación más común después de una cirugía cardíaca, que ocurre en aproximadamente el 20-30% de los pacientes postoperatorios.

Presión arterial alta

La presión arterial alta o hipertensión no controlada crónica (larga duración) es una causa común de la FibA.

Enfermedad pulmonar

El riesgo de FibA aumenta si una persona tiene una enfermedad pulmonar, como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) o un enfisema. El riesgo también aumenta con la embolia pulmonar, un coágulo de sangre en el pulmón.

Hipertiroidismo

Una glándula tiroides hiperactiva puede causar la FibA.

Otras condiciones de salud

La obesidad, la diabetes y el síndrome metabólico aumentan el riesgo de FibA, quizás porque estas condiciones pueden conducir a enfermedades cardíacas y otros problemas de salud. También hay evidencia de que la apnea del sueño podría aumentar el riesgo de FibA.

Causas de arritmia auricular y fibrilación

Antecedentes familiares

Un importante factor de riesgo a tener en cuenta son los antecedentes familiares de FibA.

Beber demasiado alcohol

Una gran cantidad de alcohol, especialmente beber en exceso, aumenta el riesgo de FibA. Sin embargo, algunas personas pueden tener un episodio de FibA después de beber cantidades moderadas.

Cafeína y otros estimulantes

La cafeína, los cigarrillos y otras drogas estimulantes pueden desencadenar FibA. La cafeína tiene más probabilidades de desencadenar FibA en personas que normalmente no beben.

Estrés psicológico, fatiga y enfermedad

Los períodos de estrés o fatiga extrema pueden causar FibA. Lo mismo ocurre con las infecciones virales.

Altas dosis de la terapia con esteroides

La investigación reciente sugiere que las personas que reciben tratamiento con esteroides en dosis altas (tal vez para el asma u otras afecciones inflamatorias) pueden estar en mayor riesgo de FibA. Si ya poseen otros factores de riesgo de FibA, el tratamiento con esteroides puede desencadenar un episodio de fibrilación auricular.