Causas de colesterol alto

Muchos factores diferentes pueden contribuir a niveles altos de colesterol, incluyendo la dieta, edad, antecedentes familiares y grupo étnico.

Causas de colesterol alto

Estilo de vida

Tu estilo de vida puede aumentar tu riesgo de desarrollar niveles altos de colesterol. Esto incluye:

  • Una dieta poco saludable. Algunos alimentos, como el hígado, los riñones y los huevos, contienen colesterol (conocido como colesterol dietético). Sin embargo, esto tiene poco efecto sobre el colesterol en la sangre. Es más importante controlar la cantidad de grasas saturadas en tu dieta.
  • La falta de ejercicio o actividad física. Esto puede aumentar tu nivel de "colesterol malo" (lipoproteína de baja densidad o LDL).
  • Obesidad. Si tienes sobrepeso, es probable que tengas unos niveles más altos de colesterol LDL y triglicéridos, y un menor nivel de lipoproteína de alta densidad (HDL).
  • Beber cantidades excesivas de alcohol. Beber mucho alcohol regularmente puede aumentar tus niveles de colesterol y triglicéridos.
  • Fumar. Un químico que se encuentra en los cigarrillos llamado acroleína detiene el "colesterol bueno" (HDL) que transporta los depósitos de grasa desde el hígado, lo que lleva al estrechamiento de las arterias (aterosclerosis).

Condiciones subyacentes

Las personas con presión arterial alta (hipertensión) y diabetes a menudo tienen el colesterol alto. Algunas condiciones médicas pueden también causar que los niveles de colesterol se eleven. Éstas incluyen:

  • Enfermedad renal.
  • Enfermedad hepática.
  • Una glándula tiroides hipoactiva (hipotiroidismo).

El tratamiento de la afección subyacente puede ayudar a reducir el colesterol.

Otros factores

Hay una serie de factores asociados con el colesterol alto que no se pueden cambiar. Los médicos se refieren a ellos como factores fijos e incluyen:

  • Antecedentes familiares de enfermedad cardíaca temprana o un derrame cerebral. Eres más propenso a tener el colesterol alto si tienes un pariente cercano de sexo masculino (padre o hermano) menor de 55 años o una mujer de tu familia (madre o hermana) menor de 65 años que haya tenido la enfermedad coronaria o accidente cerebrovascular.
  • Antecedentes familiares de una condición relacionada con el colesterol, por ejemplo, si un pariente cercano, como un padre, hermano o hermana, tiene hipercolesterolemia familiar.
  • Edad. Mientras mayor seas, más probabilidades tienes de que tus arterias se estrechen (aterosclerosis).
  • Grupo étnico. Las personas con ascendencia india, paquistaní, bangladesí o srilanquesa tienen un mayor riesgo de colesterol alto.

Si tienes un factor de riesgo fijo (o un número de factores de riesgo fijos) es aún más importante tener en cuenta tu estilo de vida y las condiciones subyacentes que puedas padecer.

Causas del colesterol

Genética

La hipercolesterolemia familiar es el término médico para el colesterol alto que discurre en una familia. No es causada por un estilo de vida no saludable, sino por la genética. Aproximadamente una de cada 500 personas heredan la enfermedad de sus padres.

No eliminar correctamente el colesterol del torrente sanguíneo y vivir con unos niveles altos de colesterol genera problemas cardíacos tempranos.

Triglicéridos

Los triglicéridos son otro tipo de sustancia grasa en la sangre. Son producidos por el hígado y también se encuentran en los productos lácteos, carne y aceites de cocina.

El riesgo de tener unos niveles altos de triglicéridos puede deberse a:

  • Tener sobrepeso.
  • Seguir una dieta rica en alimentos grasos o azucarados.
  • Beber una gran cantidad de alcohol.
  • Factores genéticos.