Causas de ciática

La ciática es el nombre dado a cualquier dolor derivado de la irritación del nervio ciático. Cualquier factor que irrite este nervio puede causar un dolor que oscile de leve a grave; por lo general, a partir de la compresión de una raíz nerviosa en la columna lumbar (inferior). A menudo, el término "ciática" se confunde con el dolor de espalda en general. Sin embargo, la ciática no se limita sólo a la parte posterior.

Causas de ciática

El nervio ciático es el nervio más largo y más ancho del cuerpo humano. Se extiende desde la espalda baja, a través de las nalgas, y las piernas, terminando justo debajo de la rodilla. Este nervio controla varios músculos de las piernas y permite que esa zona sea sensible al tacto.

La ciática no es, de hecho, una condición, sino más bien un síntoma de otro problema relacionado con el nervio ciático.

Ciática significa "Dolor en el disco lumbar de la espalda baja y la cadera que se irradia hacia la parte posterior del muslo en la pierna, inicialmente atribuido a la disfunción del nervio ciático (de ahí el término), pero ahora se sabe que por lo general, se debe a una hernia que comprime una raíz nerviosa, más comúnmente la quinta vértebra lumbar o la primera vértebra sacra".

Hay dos tipos de ciática:

  • Ciática aguda (a corto plazo). La ciática aguda no suele requerir tratamiento profesional; los síntomas pueden reducirse significativamente con el uso de analgésicos de venta sin receta combinados con compresas calientes y frías y ejercicio (ejercicios para la ciática).
  • Ciática crónica (a largo plazo). La ciática crónica, por otro lado, puede requerir terapia física, que puede incluir ejercicio, calor y otras técnicas aplicadas. En raros casos puede ser necesaria la cirugía.

La ciática aguda puede durar entre cuatro y ocho semanas, mientras que la ciática crónica persiste durante más tiempo. La ciática es un síntoma común de varias condiciones médicas diferentes, sin embargo, la más extendida es la hernia de disco.

La columna vertebral está compuesta de tres partes:

  • Vértebras (los huesos individuales que forman la columna vertebral y que protegen los nervios subyacentes).
  • Nervios.
  • Discos.

Un disco está hecho de un tipo de tejido (cartílago) fuerte y resistente, y actúa como un amortiguador entre cada vértebra y permite que la columna vertebral sea flexible. Una hernia de disco se produce cuando un disco es empujado temporalmente fuera de lugar y ejerce presión sobre el nervio ciático.

Otras causas de ciática incluyen:

  • Estenosis espinal lumbar. Estrechamiento de la médula espinal (un canal dentro de las vértebras que contiene los nervios) en la parte posterior inferior que puede comprimir el nervio ciático.
  • Espondilolistesis. Una condición en la que un disco puede deslizarse hacia adelante sobre la vértebra inferior, pellizcando el nervio ciático.
  • Tumor. Los tumores dentro de la columna vertebral pueden comprimir la raíz del nervio ciático.
  • Infección dentro de la columna vertebral.
  • Lesión en la columna vertebral.
  • Síndrome de la cola de caballo. El Síndrome de cauda equina es una enfermedad rara, pero grave, que afecta a los nervios en la parte inferior de la médula espinal; requiere atención médica inmediata. El síndrome de la cola de caballo puede dañar permanentemente el sistema nervioso e incluso conducir a la parálisis.
Qué causa ciática

En muchos casos de ciática no existe una única causa obvia. Cualquier cosa que irrite el nervio ciático puede producir dolor ciático. Sin embargo, se cree que una combinación tensional de los músculos, articulaciones y huesos puede llevar a la ciática, por lo que es más común en personas mayores de 40 años.

¿Cuáles son los factores de riesgo para la ciática?

Un factor de riesgo es algo que incrementa la probabilidad de desarrollar una enfermedad o condición. Por ejemplo, el tabaquismo aumenta el riesgo de desarrollar muchos tipos de cáncer, por lo tanto, el tabaquismo es un factor de riesgo para el cáncer.

Los factores de riesgo comunes para la ciática son:

  • Edad. Debido al deterioro de los discos, la gente entre 30 y 40 años tienen un mayor riesgo de desarrollar ciática.
  • Profesión. Los trabajos que requieren levantar cargas pesadas durante largos períodos.
  • Estilos de vida sedentarios. Las personas que están sentadas durante largos períodos y son inactivas físicamente tienen más probabilidades de desarrollar ciática, en comparación con los individuos físicamente activos.