Causas del cáncer de próstata

No sabemos exactamente qué causa el cáncer de próstata. Pero los investigadores han encontrado algunos factores de riesgo y están tratando de aprender cómo estos factores hacen que las células de la próstata se vuelvan cancerosas.

Causas del cáncer de próstata

En un nivel básico, el cáncer de próstata es causado por cambios en el ADN de una célula de la próstata. Los científicos han hecho grandes progresos en la comprensión de cómo ciertos cambios en el ADN pueden hacer que las células normales de la próstata crezcan de manera anormal y se formen cánceres. El ADN es el químico en cada una de nuestras células que conforman nuestros genes, las instrucciones para casi todo lo que hacen nuestras células. Normalmente nos parecemos a nuestros padres porque ellos son la fuente de nuestro ADN. Sin embargo, el ADN afecta más que a nuestra apariencia.

Algunos genes controlan el crecimiento de nuestras células, su división y su muerte. Ciertos genes que ayudan a las células crecer, a dividirse y a mantenerse con vida son llamados oncogenes. Otros que normalmente desaceleran la división celular, la reparación de los errores del ADN o hacen que las células mueran en el momento oportuno se llaman genes supresores de tumores. El cáncer puede ser causado en parte por cambios en el ADN (mutaciones) que activan los oncogenes o desactivan los genes supresores de tumores.

Cambios en el ADN o bien se pueden heredar de un padre o pueden ser adquiridos durante la vida de una persona.

Mutaciones del ADN heredadas

Los cambios en el ADN en ciertos genes heredados parecen causar aproximadamente del 5% al 10% de los cánceres de próstata. Varios genes mutados se han relacionado con la tendencia hereditaria de un hombre de desarrollar cáncer de próstata, incluyendo:

  • RNASEL (antes HPC1): La función normal de este gen supresor de tumores es ayudar a las células a morir cuando algo va mal en su interior. Las mutaciones hereditarias en este gen podrían dejar que células anormales vivan más de lo que deberían, lo que puede conducir a un mayor riesgo de cáncer de próstata.
  • BRCA1 y BRCA2: Estos genes supresores de tumores normalmente ayudan en la reparación de errores en el ADN de una célula (o hacen que la célula muera si el error no se puede arreglar). Las mutaciones heredadas en estos genes causan más comúnmente cáncer de mama y de ovario en las mujeres. Pero los cambios BRCA heredados también representan un porcentaje muy pequeño de los cánceres de próstata.
  • Los genes de reparación del ADN no coinciden (como MSH2 y MLH1): Estos genes normalmente ayudan a solucionar errores (desajustes) en el ADN que se producen cuando una célula se prepara para dividirse en 2 células nuevas. (Las células deben hacer una nueva copia de su ADN cada vez que se dividen). Los hombres con mutaciones hereditarias en estos genes tienen una condición conocida como síndrome de Lynch, y tienen un mayor riesgo de cáncer de colorrectal, cáncer de próstata y otros tipos de cáncer.
  • Otras mutaciones genéticas heredadas. Esto puede explicar algunos casos de cáncer de próstata hereditario, aunque ninguna de ellas es una causa importante. Se están realizando más investigaciones en estos genes.
Qué causa el cáncer de próstata

Mutaciones del ADN adquiridas durante la vida de un hombre

La mayoría de las mutaciones del ADN relacionadas con el cáncer de próstata parecen desarrollarse durante la vida de un hombre en lugar de haber sido heredadas.

Cada vez que una célula se prepara para dividirse en 2 células nuevas, debe copiar su ADN. Este proceso no es perfecto, y a veces, se producen errores, dejando un ADN defectuoso en la nueva célula. No está claro con qué frecuencia estos cambios en el ADN pueden ser eventos aleatorios, y con qué frecuencia se ven influidos por otros factores (dieta, los niveles hormonales, etc.). En general, las células de la próstata crecen y se dividen más rápidamente, por lo tanto, hay más posibilidades de que se produzcan mutaciones. Cualquier factor que acelere este proceso puede aumentar las posibilidades de desarrollar cáncer de próstata.

El desarrollo del cáncer de próstata puede estar ligado a un aumento de los niveles de ciertas hormonas. Los altos niveles de andrógenos (hormonas masculinas, como la testosterona) promueven el crecimiento de las células de la próstata, y pueden contribuir al riesgo de cáncer de próstata en algunos hombres.

Algunos investigadores han observado que los hombres con altos niveles de otra hormona, el factor de crecimiento insulínico tipo 1 (IGF-1) tienen más probabilidades de desarrollar cáncer de próstata. El IGF-1 es una hormona similar en estructura molecular a la insulina y juega un papel importante en el crecimiento infantil. Esta hormona afecta al crecimiento celular, no al metabolismo del azúcar. Sin embargo, otros estudios no han encontrado una relación entre el IGF-1 y el cáncer de próstata. Se necesitan más investigaciones para dar sentido a estos hallazgos.

Algunos estudios han encontrado que la inflamación en la próstata (prostatitis) puede contribuir al cáncer de próstata. Una teoría es que la inflamación puede conducir a daños en el ADN de las células, lo que podría a su vez, impulsar a las células más cercanas a convertirse en cancerosas. Se necesita más investigación en esta área.

La exposición a la radiación o sustancias químicas cancerígenas pueden causar mutaciones en el ADN de muchos órganos, pero no se ha demostrado que estos factores sean importantes causas de las mutaciones en las células de la próstata.