Causas de bronquitis

La bronquitis es un término que describe la inflamación de los bronquios (los bronquios y las ramificaciones más pequeñas denominadas bronquiolos) que se traduce en las excesivas secreciones de moco en los tubos bronquiales con inflamación de los tejidos. Todo esto puede estrechar o cerrar los tubos bronquiales.

Causas de bronquitis

La bronquitis crónica se define como una tos que se produce todos los días con la producción de esputo que dura por lo menos 3 meses, 2 años consecutivos. La principal causa de la bronquitis crónica es el tabaquismo; otras causas que provocan irritación bronquial, generalmente son elementos inhalados en varias ocasiones por la persona afectada.

Idealmente, antes de que aparezca la bronquitis crónica, se debe buscar atención médica. La gente debe buscar atención para la adicción al tabaco y la tos crónica ocasional (menos de diariamente durante 3 meses) para evitar potencialmente el desarrollo de la bronquitis crónica. Las personas con bronquitis crónica deben buscar atención médica inmediata por disnea severa, cianosis y fiebre.

La historia clínica y el examen físico ayudan a diagnosticar la bronquitis crónica, mientras que también se pueden utilizar otras pruebas como radiografías de tórax, pruebas de función pulmonar y los estudios de imagen de TC.

El tratamiento de la mayoría de las personas con bronquitis crónica es dejar de fumar y evitar irritantes bronquiales transmitidos por el aire; los tratamientos médicos incluyen broncodilatadores, esteroides y terapia de oxígeno.

Las principales complicaciones de la bronquitis crónica son la dificultad respiratoria grave, EPOC, insuficiencia respiratoria y un mayor índice de mortalidad.

Los factores de riesgo para la bronquitis crónica son el tabaquismo, la exposición a productos químicos en el aire y el humo para los fumadores pasivos, el polvo y otros irritantes bronquiales.

La mayoría de los casos de bronquitis crónica se pueden prevenir no fumando y evitando el humo de segunda mano. Evitar los irritantes bronquiales transportados por el aire, las vacunas y la prevención del asma pueden ayudar a prevenir brotes de la bronquitis crónica.

Qué causa bronquitis

Aunque la enfermedad es crónica y progresiva, los pacientes diagnosticados de forma temprana, antes de que se haya producido mucho daño bronquial y han dejado de fumar (o evitan el polvo en el aire, los productos químicos u otras situaciones que dan lugar a irritación bronquial), a menudo tienen un buen pronóstico durante muchos años.

No existen muchas causas de la bronquitis crónica, pero la causa principal es el humo del cigarrillo. Las estadísticas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) indican que aproximadamente el 49% de los fumadores desarrollan bronquitis crónica y el 24% desarrollan enfisema/EPOC.

Muchos otros irritantes inhalados (por ejemplo, la contaminación, contaminantes industriales y disolventes) también pueden dar lugar a la bronquitis crónica.

Las infecciones virales y bacterianas que causan la bronquitis aguda pueden conducir a la bronquitis crónica si se repiten combates con agentes infecciosos.

Además, los procesos de enfermedad subyacente (por ejemplo, asma, fibrosis quística, inmunodeficiencia, insuficiencia cardíaca congestiva, la predisposición genética familiar a la bronquitis y la dilatación congénita o adquirida de los bronquiolos, conocida como bronquiectasias) puede causar bronquitis crónica, pero son poco frecuentes en comparación con el consumo de cigarrillos.

¿Cuáles son los factores de riesgo de la bronquitis crónica?

El factor de riesgo más importante para el desarrollo de la bronquitis crónica es fumar tabaco y la exposición al humo de los cigarrillos (fumadores pasivos). Sin embargo, hay otros, tales como la exposición repetida a contaminantes (especialmente materiales transportados por el aire, tales como amoníaco, dióxido de azufre, cloro, bromo, sulfuro de hidrógeno), el polvo, episodios repetidos de bronquitis aguda o neumonía, y el reflujo gástrico (por inhalación del contenido gástrico).