Causas de boca seca

La xerostomía es el término médico utilizado para describir la boca seca debido a la falta de saliva, es decir, cuando no hay suficiente saliva para mantener la boca húmeda, ya sea porque hay una reducción en el flujo de saliva o simplemente este flujo es inexistente. Por lo general, es una queja subjetiva. El paciente se queja al respecto y posteriormente va al médico y le comenta el problema.

Causas de boca seca

Los expertos dicen que la xerostomía es causada generalmente por la función inadecuada de las glándulas salivales.

La xerostomía puede conducir a dificultades en el habla y la alimentación, la halitosis (mal aliento), un aumento en el número de caries dentales (la saliva ayuda a prevenir las caries dentales) e infecciones en la boca, como las aftas. A un individuo con xerostomía normalmente le resulta más difícil disfrutar de la comida.

La xerostomía es un problema común. Con frecuencia es un efecto secundario de la medicación, lo que puede mejorar con una nueva receta o un ajuste en la dosificación.

Todos experimentamos sequedad bucal a veces, cuando estamos molestos, bajo estrés o muy asustados. La xerostomía es diferente, la boca del afectado está seca la mayor parte del tiempo.

Algunos pacientes pueden pensar que la sequedad bucal es una parte normal del envejecimiento, pero no lo es. Sin embargo, se encuentra con mayor frecuencia en los ancianos. Los expertos dicen que la razón principal es que las personas mayores toman más medicamentos en comparación con el resto de la población, y algunos de estos medicamentos pueden causar xerostomía.

La xerostomía puede ser un síntoma de una enfermedad sistémica grave, como el lupus eritematoso sistémico, artritis reumatoide, esclerodermia, sarcoidosis, amiloidosis, síndrome de Sjögren y el hipotiroidismo. Una enfermedad sistémica es la que afecta a todo el cuerpo.

De hecho, la xerostomía no es una enfermedad; es un síntoma, como el dolor de cabeza es un síntoma y no una enfermedad.

Los signos y síntomas de la xerostomía pueden incluir:

  • Mal aliento.
  • Queilitis, inflamación y fisuras de los labios.
  • Labios agrietados.
  • Agrietamiento y fisuración de la mucosa oral (revestimiento interior de las mejillas y los labios).
  • Sequedad en la boca.
  • Trastornos del gusto, disgeusia.
  • Las infecciones por hongos en la boca, como aftas.
  • Glosodinia, dolor en la lengua.
  • Aumento de la necesidad de beber agua, especialmente por la noche.
  • La inflamación de la lengua, las úlceras de la lengua.
  • El lápiz labial que se pega a los dientes.
  • Enfermedades de las encías más frecuentes.
  • Más caries y placa.
  • Problemas de habla.
  • Problemas de deglución y masticación, especialmente alimentos secos y que se desmenuzan, como galletas o cereales.
  • Problemas al llevar dentaduras postizas, problemas con la retención de la prótesis, llagas en la dentadura y la lengua que se pega al paladar.
  • Sialadenitis, infección de las glándulas salivales.
  • Dolor de garganta.
  • Saliva pegajosa.
  • Saliva filamentosa y viscosa.
  • Rotura y dolor en la piel de las comisuras de la boca.

La xerostomía puede ser un signo de una enfermedad o condición subyacente, como el síndrome de Sjogren, la diabetes (mal controlada) o el síndrome de Lambert-Eaton. También puede ser causada por algunos medicamentos. Algunas de las posibles causas incluyen:

Causas de xerostomía

Medicamentos

Muchos medicamentos de prescripción y sin receta pueden causar resequedad en la boca, incluyendo los antihistamínicos, medicamentos para hipertensos (Hipertensión), antidiarreicos, relajantes musculares, medicamentos para la continencia urinaria, algunos medicamentos para la enfermedad de Parkinson, así como una variedad de antidepresivos.

Edad

A pesar de que la vejez no es un factor de riesgo para la boca seca, las personas de edad avanzada tienden a tomar más medicamentos que el resto de la población. Muchos de los medicamentos que toman las personas mayores causan sequedad en la boca.

Tratamiento del cáncer

La radioterapia (terapia de radiación) para la cabeza y el cuello pueden dañar las glándulas salivales, lo que resulta en menos producción de saliva. La quimioterapia puede alterar la naturaleza de la saliva, así como la cantidad de producción.

Lesión o cirugía

Cualquier lesión o cirugía que pueda dañar los nervios de la zona de la cabeza y el cuello, puede resultar en xerostomía.

Tabaco

El tabaquismo (mascar o fumar) aumenta el riesgo de la sequedad bucal.

Deshidratación

La sequedad bucal puede ser causada por la falta de suficientes líquidos.

Hacer ejercicio o jugar bajo el calor

Las glándulas salivales pueden secarse cuando los fluidos corporales se concentran en otras partes del cuerpo. Tienes más posibilidades de experimentar sequedad bucal si haces ejercicio o juegas de forma continúa durante mucho tiempo y sobre todo si lo haces bajo el sol.

Condiciones de salud, enfermedades y hábitos

Algunas condiciones de salud, enfermedades y hábitos pueden causar xerostomía, como por ejemplo:

  • Trastornos de ansiedad.
  • Depresión.
  • VIH/SIDA.
  • Enfermedad de Parkinson.
  • Diabetes mal controlada.
  • Síndrome de Sjogren.
  • Dormir con la boca abierta.
  • Roncar.
  • Accidente cerebrovascular y enfermedad de Alzheimer. Con estas condiciones tienes más probabilidades de percibir sequedad en la boca.