Causas de bilirrubina alta

Una prueba de la bilirrubina mide la cantidad de bilirrubina en una muestra de sangre. La bilirrubina es una sustancia amarilla pardusca que se encuentra en la bilis. Se produce cuando el hígado descompone los glóbulos rojos viejos. La bilirrubina se elimina del cuerpo a través de la materia fecal (heces) y da a las heces su color normal.

Causas de bilirrubina alta

La bilirrubina circula en el torrente sanguíneo en dos formas:

  • Bilirrubina indirecta (o no conjugada). Esta forma de bilirrubina no se disuelve en agua (es insoluble). La bilirrubina indirecta viaja a través del torrente sanguíneo hasta el hígado, donde se transforma en una forma soluble (directa o conjugada).
  • Bilirrubina directa (o conjugada). La bilirrubina directa se disuelve en agua (es soluble) y se fabrica en el hígado a partir de la bilirrubina indirecta.

Los niveles de bilirrubina total y de bilirrubina directa se miden directamente en la sangre, mientras que los niveles de bilirrubina indirecta se derivan de las mediciones de bilirrubina total y directa.

Cuando los niveles de bilirrubina son altos, la piel y la parte blanca de los ojos pueden volverse de color amarillo (ictericia). La ictericia puede ser causada por enfermedades del hígado (hepatitis), trastornos de la sangre (anemia hemolítica) o el bloqueo de los tubos (conductos biliares) que permiten el paso de bilis desde el hígado hasta el intestino delgado.

La ictericia leve en recién nacidos por lo general no causa problemas. Pero el exceso de bilirrubina (hiperbilirrubinemia) en un bebé recién nacido puede causar daño cerebral (kernicterus) y otros problemas graves. Así que algunos bebés que desarrollan ictericia pueden necesitar tratamiento para bajar los niveles de bilirrubina.

El examen de la bilirrubina se utiliza para:

  • Comprobrar la función hepática y estar atentos a los síntomas de la enfermedad de hígado, como la hepatitis o cirrosis, o los efectos de medicamentos que pueden dañar el hígado.

  • Averiguar si algo está bloqueando los conductos biliares. Esto puede ocurrir si los cálculos biliares, tumores del páncreas u otras condiciones están presentes.
  • Diagnosticar condiciones que causan el aumento de la destrucción de las células rojas de la sangre, tales como anemia hemolítica o enfermedad hemolítica del recién nacido.
  • Ayudar a tomar decisiones acerca de si los recién nacidos con ictericia neonatal necesitan tratamiento. Estos bebés pueden necesitar tratamiento con luces especiales, llamado fototerapia. En raras ocasiones, se pueden necesitar transfusiones de sangre.

Los adultos no deben comer ni beber durante 4 horas antes de un examen de bilirrubina.

La prueba de bilirrubina mide la cantidad de bilirrubina en una muestra de sangre. Los resultados suelen estar listos en 1 o 2 horas.

Valores normales en adultos

Los valores normales enumerados aquí son sólo una guía. Estos rangos varían de un laboratorio a otro, y tu laboratorio pueden tener un rango diferente de lo que es normal. El informe de laboratorio debe incluir el intervalo que utiliza tu laboratorio. Además, el médico evaluará tus resultados sobre la base de tu salud y otros factores. Esto significa que un valor que se encuentra fuera de los valores normales enumerados aquí, todavía puede ser normal para ti o tu laboratorio.

Valores de bilirrubina en adultos
Tipo de bilirrubina Nivel de bilirrubina
Bilirrubina total 0,0–1,4 mg/dL o 1,7–20,5 mcmol/L
Bilirrubina directa 0,0–0,3 mg/dL o 1,7–5,1 mcmol/L
Bilirrubina indirecta 0,2–1,2 mg/dL o 3,4–20,5 mcmol/L


Valores altos

Los altos niveles de bilirrubina en la sangre pueden ser causados ​​por:

  • Algunas infecciones, como una vesícula biliar infectada o colecistitis.
  • Algunas enfermedades hereditarias, como el síndrome de Gilbert, una condición que afecta a cómo procesa el hígado la bilirrubina. Aunque pueden aparecer ictericia en algunas personas con síndrome de Gilbert, la condición no es perjudicial.
  • Las enfermedades que causan daño al hígado, como la hepatitis, cirrosis o mononucleosis.
  • Enfermedades que causan la obstrucción de los conductos biliares, tales como cálculos biliares o cáncer del páncreas.
  • Rápida destrucción de los glóbulos rojos en la sangre, tales como la enfermedad de células falciformes o una reacción alérgica a la sangre recibida durante una transfusión (llamada reacción a la transfusión).
  • Medicamentos que pueden aumentar los niveles de bilirrubina. Esto incluye muchos antibióticos, algunos tipos de píldoras anticonceptivas, diazepam (Valium), flurazepam, indometacina (Indocin y fenitoína (Dilantin).
Qué causa la bilirrubina alta

Valores bajos

Los bajos niveles de bilirrubina en la sangre pueden ser causados ​​por:

Los medicamentos que pueden disminuir los niveles de bilirrubina. Esto incluye la vitamina C, fenobarbital y teofilina.

Valores normales en los recién nacidos

Los valores normales en los recién nacidos dependen de la edad del bebé en horas y si el bebé es prematuro o a término. Los valores normales pueden variar de un laboratorio a otro.

Qué afecta a la prueba

Las razones por las que no se debe realizar la prueba o por qué los resultados pueden no ser útiles (excepto en los recién nacidos) incluyen:

  • La cafeína, que puede reducir los niveles de bilirrubina.
  • No comer durante un período largo (ayuno), normalmente aumenta los niveles de bilirrubina indirecta.